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APUS Group的创业史,奇虎360前副总裁李涛的创业故事

有奖投稿2017-02-07名言网-励志创业

APUS Group由奇虎360副总裁李涛离职后于2014年6月创立,曾是猎豹移动的主要竞争对手之一。其目前主要产品包括,APUS桌面、APUS加速、APUS应用雷达等,并正在向海外市场拓展。

从2014年至今,在短短不到两年的时间里,APUS Group的用户数量就从零增长到惊人的9.2亿。在2015年初,刚刚获得成为资本等提供的1亿美元B轮融资时,APUS的估值就已经达到了100亿元人民币。“钉子原则”,就是集中所有力量在一个点上取得突破,建立起绝对壁垒,把潜在竞争者挡出去,从而给自己的未来创造一个更好的竞争环境,这正是李涛和他的团队信奉的原则之一。

APUS Group的创业史,奇虎360前副总裁李涛的创业故事1

APUS是智能手机上的用户系统,也是轻量级操作系统,同时还是全球用户接入互联网的连接器。APUS是A Perfect User System的简写,意为完美的用户系统。通过技术驱动,高效提升用户体验,APUS在原有手机的操作系统之上,创新地为用户打造了轻量级操作系统APUS System。

从2014年7月2日第一款产品APUS Launcher 正式上线,1个月时间内,APUS System用户量突破1000万人次;截至2015年1月,APUS System 的全球总用户量突破1亿人,并于同年8月入选《华尔街日报》10亿美金俱乐部;到2016年3月,APUS系统及产品集群全球总用户数突破9.2亿,遍布全球200余个国家和地区:预计2017年,全球总用户数将突破15亿人。目前,APUS Group主要产品包括APUS桌面、APUS加速、APUS应用雷达等。创造APUS Group这个神秘王国的幕后黑马正是李涛。

放弃巨额股份 笃定海外市场

一提到李涛,很多人的第一反应是奇虎360的前副总裁,其实,在2014年李涛从360离职开始创业前,他就与海外市场、移动互联网、APUS等结结实实地联系在了一起。

创业时,李涛不仅拥有17年的互联网从业经验,还拥有17年的产品、管理、竞争等经验。早年他曾在3721公司做渠道,2009年又加入奇虎360公司,负责360手机卫士等无线业务,后又负责360的海外业务。

2013年,李涛在巴西出差时发现,短短不到3个月的时间,当地酒店服务员便将手机从功能机换成了智能手机,但他们对于智能手机的使用依然停留在接打电话、发短信上。这件普通得不能再普通的事情在经验丰富、直觉敏锐的李涛眼中却是无限商机。“我就看他在屏幕上操作,刷来刷去也不知道该用手机干什么,我那时便意识到,移动互联网要在海外爆发了。”李涛回忆说。

巴西的酒店服务员已经开始使用智能手机的事情让李涛明白:新兴国家的市场潜力开始释放了,这时候,谁能在这些市场上提供基础服务,谁就可以定义用户的行为,同时决定互联网未来流量的走势。

2014年,38岁的李涛决定辞职创业。他认为在当时,中国互联网发展已经接近天花板,国内移动互联网市场人口红利已经见底,海外却至少还有30亿的用户市场没有被开发。“这是一个千载难逢的机会。”李涛说。

为了他口中的机会,李涛放弃了700万美元的股票离开了正在上升发展的奇虎360公司。他说:“国际化这条路,我认为是中国互联网创业的第三次机会,而且这个机会比过去两次都更为巨大。再等半年我的股票就能拿到了,但半年的时间可能会让我与机会失之交臂。”

当时在李涛看来,两年前在中国互联网行业发生的事情,正在海外市场上演,尽管猎豹已经在海外取得了不错的成绩,但这片巨大的市场,还有更大的空间等待开掘。

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创业融资 选择切入点

全球70亿人口中,互联网用户可达到约55亿人至60亿人。在李涛创业时,海外至少还有30亿人快速崛起且未被开发,尤其是海外新兴市场,相比中国市场落后了2到5年。

尽管发展空间大,李涛还是发现了问题所在。当时国内的巨头包括BAT和奇虎360,但都对做海外业务没有太大兴趣。“这些巨头95%的业绩在国内,所以无暇看顾海外市场,但对我来说,海外市场是一个我不想错过的巨大机会。”李涛说。

因此,APUS Group在成立之初便获得了北极光创投和红点投资1亿元的A轮投资,该笔投资于2014年10月到账。其实,很少有人能在首轮获得1个亿的融资,而红点投资与李涛的结缘起于360奇虎供职之时,当时红点投资360,便看到了李涛为360奇虎在移动互联网和国际化业务上取得的成绩。对此李涛表示,红点投资肯投资给他,重要的原因或优势是,我的可信度被实践重复证明,我的做事方式也是得到了多次验证。

第一轮融过去3个月后,APUS在第二轮融资中又融到了1亿美元,这是由成为资本、SIG创投基金和启明创投共同投资,A轮投资人北极光创投和红点投资继续跟进的投资。

随着APUS的快速发展,很多人才开始发现移动互联网的海外市场潜力,纷纷投身进来。李涛说,但此时APUS已经把市场用户获取的成本拉高,与小公司拉开了距离。

拥有了明确的方向和融资支持,对于产品的选择,李涛也十分慎重。“流量入口模式有两个东西十分重要,一是流量,通俗的说就是让所有人都从这儿走;二是路标,也就是你要把流量导向什么地方。这就是我那时候想做这样一个产品的原因。”李涛说。

事实上,当市场进化到高级阶段时,竞争形态也会演化成资源竞争,大家都在抢流量、抢用户,产品形态完全不同的公司竞争十分激烈,其目的都是为了控制流量入口。在控制流量入口的同时还要考虑产品的排他性,搜索引擎和浏览器都不如系统,就像一台电脑不能同时运行Windows和DOS一样,所以李涛把APUS做成了手机上的Windows。其实,APUS是一个用户系统,它覆盖了桌面、搜索、新闻、社交消息中心等,这些功能集成在桌面上。

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把握市场风向 凸显优势

在李涛看来,整个互联网领域,只有3种产品模式。一是流量入口模式。典型的案例就是谷歌、百度,PC互联网时代的入口就是搜索,谁要是控制了这个入口,谁就会一本万利。

二是内容经营模式。不管是网站还是手机APP,通过提供新闻、小说、视频、音乐或小游戏等内容给用户,然后收取广告费。无论是早期的四大门户网站、当年的游戏和联运平台,还是现在的今日头条、视频网站等,都是这种模式。

三是商业经营模式。如今的电商、O2O以及重度游戏的运营都采用这种模式,他们向用户提供服务并收费。

李涛认为,很多人说移动时代是没有固定入口的,每一个应用都可以成为入口,其实并非这样,真正的入口还是桌面、应用市场、搜索、浏览器、新闻、文件管理等。如果将这些大的入口控制,便可以控制住用户进入到移动互联网的入口。

APUS的标准是两周更新一个版本,实际上大约不到两周就会出一个版本。为实现这点,李涛团队采用多线程开发,快速迭代,既保证产品版本快速更新,持续带给用户新刺激,同时也保证了产品的品质和足够的开发周期。

其实,这也是典型的中国式“打法”,中国的创新大多是商业模式和用户体验上的创新,而美国则不同。中国是个过度竞争的市场,产品很容易被山寨或抄袭。在这种情况下,只有做到快速更迭,才能保证处在行业的领先地位。

除了迅速之外,李涛一直力行着自己的“压强原则”,也可以被称为“钉子原则”,就是做产品时,要快速建立壁垒。“你一定要在一个点上取得突破,建立起绝对壁垒,把潜在竞争者挡出去,从而给自己的未来创造一个更好的竞争环境。”李涛说。

APUS的创业采用“悄悄地进村”的战略,初创时没有走漏任何风声,等到整个行业对APUS产生认知已经是APUS第一轮融资消息发布出来之后的事了。而就在这4个月内,APUS完成了3000万用户的快速积累。“当别人发现你时,你已经跑出去很远了。”李涛说。

接下来李涛将重点放在一些重度运营的产品上,比如电商、游戏等。“它们的主打方向也是和内容相结合,通过运营获得回报。”李涛说。

营收方面,截至2016年6月,月收入达1亿元人民币,估值15亿美金; 预计2018年,商业化总收入达到20亿元人民币。

“集中所有力量,保持只突破一个点,只做入口相关的,用我所有的资源,保证这条赛道是畅通无阻的。在APUS,我们不会做任何重度运营的东西,所有的增值服务、内容服务、经营性业务我都不会去做。我会用APUS的生态去提供,并与的合作伙伴合作把用户导给他们。”